“夏”最初的本义是“大”。汉代扬雄的《方言》说,“秦晋之间,凡物壮大谓之 ‘嘏’或 ‘夏’。”夏,指的是大或是壮大。如《诗经*周颂》,“我求懿德,肆于时夏。”郑玄作注,“乐歌大者称为夏”。

周代用“诸夏”来指代中原的各诸侯国。《左传*闵公元年》管仲对齐桓公说,“戎狄豺狼,不可厌也。诸夏亲昵,不可弃也。”戎狄指的就是边地部族,管仲认为好像豺狼一样贪得无厌,难以满足。中原各诸侯国则互相亲近,不能抛弃。

夏,有文章光华礼义之大的意思,中原自称为夏。诸夏是礼仪之邦的代表。孔子在《论语》里也说,“夷狄之有君,不如诸夏之亡也。”没有礼义道德的地方,即使有君主,也不如没有君主而有道德礼义的地方。也就是说道德礼仪的是“诸夏”,而没有道德礼义的是“夷狄”。

华夏,先秦的典籍里认为:冕服华章称为“华”,礼仪之在称为“华”。华夏即指礼仪之邦的大国。

《尚书*尧典》说“以闰月定四时成岁”。“尧羲和,敬授人时。羲仲居嵎夷,理东作;羲叔居南交,理南为;和仲居昧谷,理西成;和叔居朔方,理朔易。”羲叔居南交,理南为,指羲叔住在南方交趾,管理夏天的农事。说明早在上古五帝时期就已经有了春、夏、秋、冬的划分。

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